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自分で掘ったダイヤモンドの指輪をプレゼント

先日テレビで、自分で掘ったダイヤモンドで指輪を作って結婚したばかりの奥さんにプレゼントするという企画をやっていました。予算は30万円。これでで100万円のダイヤモンドの指輪がプレゼントできるかもしれないというものです。

ダイヤモンドの採掘

日本から14,000km離れた、南アフリカのキンバリーという都市。
ここは、19世紀に発見されたダイヤモンド鉱山により発展した世界的に有名なダイヤモンドタウンです。
キンバリービッグホールでは、43年間で2,250万トンの土砂が掘り起こされ、見つかったダイヤモンドは2,722kg。
その採掘量は世界№1ですが、土砂に対するダイヤモンドの割合は1/10,000,000(1千万分の1)で、10トンの土砂からたった1gのダイヤモンドしか採掘されない計算です。

ダイヤモンドの採掘に協力してくれる企業を求めて

ダイヤは個人が勝手に掘るのは許されておらず、国が許可した企業しか掘ってはいけないというルールがあるため、
今回は30万円で企業に協力してもらってダイヤモンドを掘ることになりました。

そこで、ポートノロスという町へ。協力してくれた企業はダイヤモンドブランドの「アフロディーテaphrodite」。
この企業では、海中に眠るダイヤモンドの採掘が許可されています。

アフリカ南部の西海岸に、世界で唯一海中にダイヤモンドが眠る場所があります。
噴火で地中から飛び出したダイヤモンドが、雨風により川に流され、やがて海に沈んだものだと考えられています。
今回はここで採掘をします。

海中でのダイヤモンドの採掘方法

採掘方法はシンプル。海中に沈めてあるパイプで土砂を吸い上げます。

送気式潜水(船からホースで空気を送る潜水式)でダイビング。
予算の30万円は、この作業2時間に使用されます。ダイヤモンドが出ても出なくても2時間で30万円。

水深5mに沈んでいるパイプで、掃除機の要領で吸い上げていきます。
船上では、吸い上げた土砂の中から昆布や大きい石を取り除き、不要なものは海へ返す作業を行っています。

2時間経過して海中から集めた土砂は100kg。
この中にダイヤモンドがあるかどうかの選別作業を行います。

水を流して軽い石を流し、最も重いダイヤモンドは底に残るという感じ。最後は人の目でダイヤを探し出します。

すると…、
土砂の中から輝きを放つダイヤの原石が2つも見つかりました。

ダイヤモンド写真

ダイヤモンドを指輪にする

ダイヤモンドの価値はダイヤモンドの国際基準4Cで決まります。

Color カラー ダイヤモンドの色
Clarity クラリティ ダイヤモンドの透明度
Carat カラット ダイヤモンドの重さ
Cut カット ダイヤモンドの形・研磨

今回採掘されたダイヤモンドの原石の重さと価値

1カラットは0.2g。
カラットの語源は、かつて宝石の重さを量るときに用いた「キャロブの実」だそうです。
キャロブを乾燥させると、重さがほぼ均一となり、1粒0.2gになります。

今回の2つのダイヤモンドの原石の価値は、
1つ目は1.6カラットで50万円、
2つ目は0.3カラットで9万円でした。

ダイヤモンドの原石で59万円!
ここからより美しくカット、研磨などをして、台座のセッティングして指輪に仕上げていきます。

ダイヤモンドのカット

ダイヤモンドの代表的なカットといえばラウンドブリリアントカット。
ブリリアントとは、見事に輝くという意味です。
数学者のマルセル・トルコフスキーが導き出したカット法で、原石を58面に切り、光の反射率を最大限に高め、最も美しい輝きを引き出すカットです。

1つ目の1.6カラットのダイヤモンドは、その輝きを最大限に引き出すためには、ダイヤモンドは37%しか残りません。
2つ目は0.3カラットのダイヤモンドは2つに分けてカットをし、合計3つのダイヤモンドで指輪を作ることになりました。

指輪の台座作り

今回はダイヤモンドと相性の良いプラチナで台座を作ります。
伸ばしたプラチナを均等な長さにカットし、型に並べて先端の部分を溶接すると、ダイヤを載せる台座の完成です。
台座にダイヤモンドをセッティングして、世界でただ一つの指輪が出来上がりました。

ダイヤモンドの価値を正式な機関で評価

ダイヤモンドの品質を保証する機関で公式にダイヤモンドの価値が評価され、認定証を発行してもらいます。
最低でも100万円の価値のあるダイヤモンドリングが出来上がりました。

ダイヤモンドリング

自分でダイヤモンドを掘って、そのダイヤモンドでできた指輪をプレゼント。今回のこのテレビの企画は、とてもうれしそうで、幸せそうで、なんだかほっこりとしました。こういうツアーがあったら、もっといろいろなアクセサリー、ダイヤモンドピアスなども作ってみたいと思いました。

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